Trata de personas

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La trata de personas es una forma de esclavitud moderna. Las víctimas son niños, adolescentes, hombres y mujeres.

Información general sobre trata de personas

Cada año se trafican aproximadamente entre 800,000 y 900,000 personas a nivel mundial a través de las fronteras internacionales, y entre 14,500 y 17,500 de esas víctimas llegan a Estados Unidos, según las estadísticas del Departamento de Estado de Estados Unidos. Después del narcotráfico, la trata de personas ocupa el segundo lugar en la industria de la delincuencia internacional, junto con el tráfico de armas, y es la que más rápido está creciendo.

Muchas víctimas son forzadas a trabajar en la prostitución o en la industria del entretenimiento sexual. Sin embargo, la trata también se presenta en forma de explotación laboral, cuyas víctimas pueden trabajar en restaurantes o fábricas, como empleadas domésticas, conserjes o trabajadores agrícolas.

Los tratantes emplean varios métodos para infundir miedo en sus víctimas y mantenerlas en estado de esclavitud. Algunos mantienen a sus víctimas encerradas bajo llave y candado. Pero por lo general se emplean técnicas menos obvias tal como:

  • Servidumbre por deuda – obligación financiera, compromiso de honor de satisfacer la deuda
  • Aislamiento del público – limitación del contacto con personas ajenas y atención a que cualquier contacto sea vigilado o superficial
  • Aislamiento con respecto a los familiares y a los miembros de su comunidad étnica y religiosa.
  • Confiscación de pasaportes, visas o documentos de identificación
  • Ejercicio de violencia o amenaza de ella hacia las víctimas o sus familias
  • Amenaza de deshonrar a las víctimas revelando sus circunstancias a la familia
  • Control del dinero de las víctimas; por ejemplo guardarles el dinero para que “esté más seguro”
  • Declaración que irán a la cárcel o serán deportadas por violar las leyes de inmigración si se ponen en contacto con las autoridades

La Trafficking Victims Protection Act of 2000 (TVPA, Ley de Protección a las Víctimas de la Trata del 2000) promulgada en octubre de ese año, convirtió la trata de seres humanos en un delito federal. Esta ley fue instituida para prevenir la trata en el extranjero, para proteger a las víctimas y asistirles a reconstruir su vida en Estados Unidos y para y enjuiciar y penalizar a los tratantes con sanciones federales. Antes del año 2000, no existía una ley federal íntegra que brindara protección a las víctimas y penalizara a los tratantes.

Comparación entre trata de personas y el contrabando de migrantes

La trata de personas no es lo mismo que el contrabando de migrantes. Las leyes protegen a las víctimas de la trata, pero no a las personas a quienes se les ha facilitado la entrada ilegal al país. Estas son las diferencias:

Trata de personas Tráfico ilícito o contrabando de migrantes
  • NO CONSIENTEN en el tráfico.
  • Son forzadas a trabajar, a tener relaciones sexuales para ganarles dinero a los tratantes.
  • No pueden mudarse del lugar donde las deja el tratante.
  • NO tienen desplazarse de un país a otro.
  • Pueden ser residentes legales, personas indocumentadas o ciudadanos americanos.
  • La trata encierra fraude, fuerza o coacción.
  • Consienten en el tráfico ilícito.
  • No sufren coacción que les obligue a venir al país o a quedarse.
  • Son libres de irse, mudarse de lugar, cambiar de trabajo, etc.
  • Cruzan una frontera internacional de forma ilícita.
  • El tráfico ilícito o contrabando siempre es intencional.

A veces una persona empieza como participante en el tráfico ilícito de migrantes y luego se convierte en víctima de trata.

Las víctimas de trata y sus necesidades

Existen cuatro áreas de necesidad general para las víctimas:

  • Ayuda inmediata – vivienda, alimentación, servicios de salud, seguridad, servicios de interpretación y servicios legales
  • Asistencia de salud mental – consejería psicológica
  • Apoyo económico – dinero en efectivo, ayuda con los gastos
  • Estado legal – Visa clase T, inmigración, certificación

Las víctimas de la trata son seres humanos vulnerables que han sido sometidos a diferentes formas de coacción física y emocional inclementes. Por lo general, estas personas necesitan asistencia de manera urgente. Es importante que sepan que al contactar con los proveedores de servicios sociales, pueden sentirse protegidas y seguras.

El Equipo Legal sobre la Trata de Personas de TRLA: Proporcionándoles a las víctimas la ayuda que necesitan

TRLA ofrece los siguientes servicios:

  • Asesoramiento sobre sus derechos y recursos legales.
  • Actuación de intermediario entre la víctima y la policía.
  • Solicitud de visas T o U que le permiten permanecer en el país de manera legal
  • Solicitud de visas de reunificación familiar para traer a los miembros de la familia a Estados Unidos.
  • Asistencia para obtener vivienda, estampillas, dinero en efectivo y asistencia médica.
  • Presentación de demandas civiles contra los tratantes: demandas de derechos civiles, reclamos de salario y obligaciones extracontractuales.
  • Servicios legales para víctimas que son menores de edad.
  • Recomendaciones de organizaciones de servicios sociales y contactos puntuales con los recursos que las víctimas precisan para volver a ejercer control de su propia vida.

Si usted sospecha trata de personas, comuníquese de inmediato con TRLA llamando al 956-393-6219. Nosotros podemos ayudar a proteger los derechos de las víctimas. Si la víctima está en peligro de vida, llame al 911 y explique a la policía dónde se encuentra la persona indicada.